Charlie, ou comment faire la guerre (et l’amour) dans le désordre, quand on a été appelé à se battre contre l’Allemand dans un peloton de chars en Alsace, puis de l’autre côté du Rhin, au cours de l’hiver 1944-1945. Une brève rencontre amoureuse, que tout porte à croire sans lendemain. Des personnages hors du commun – plus proches à vrai dire des lansquenets du XVe siècle que des « petits soldats parfumés » du XXe – à qui l’héroïsme tient lieu de pain quotidien (ne le leur dites pas, ils vous éclateraient de rire au nez !). Des liens hiérarchiques très souples, pour ne pas dire inexistants, ce qui laisse toute latitude à chacun pour mener sa petite guerre personnelle à l’intérieur de la grande. Pour couronner le tout, un système D qui règne à tous les niveaux, aussi bien pour se procurer une Jeep neuve qu’une collection de livres anciens ou les quelques grammes de pénicilline indispensables pour sauver la vie d’un copain aspi… Bref, une vision non conformiste de la guerre, une guerre faite « sans passion ni répugnance, mais en découvrant avec amertume la dimension de la connerie humaine ». Un récit d’une exceptionnelle qualité, qui a sa place parmi les grands classiques du genre, aux côtés des ouvrages de Sajer et de Dorgelès.

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